Nouvel espoir-Un « pacemaker » pour cerveau testé chez des patients atteints d’Alzheimer

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Implantation d’un dispositif semblable à un stimulateur cardiaque dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer pourrait aider à ralentir le déclin des compétences de prise de décision et de résolution de problèmes qui sont généralement observés chez ces patients, suggère une nouvelle étude.

La petite étude impliquait trois patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui avaient un dispositif de stimulation cérébrale profonde (DBS) implanté dans leur lobe frontal – une partie du cerveau liée à des fonctions exécutives, incluant la planification, la résolution de problèmes, l’attention et le jugement . L’implant, parfois appelé «stimulateur cérébral», est constitué de minces fils électriques connectés à une batterie qui envoie des impulsions électriques dans le cerveau.

L’étude – publiée en ligne le 30 janvier dans le Journal of Alzheimer’s Disease – a révélé qu’après environ deux ans, les patients avec l’implant DBS ont montré moins de déclin des fonctions exécutives, comparé à un groupe de patients similaires atteints d’Alzheimer qui n’ont pas reçu les implants.

L’étude est la première à tenter d’utiliser la stimulation cérébrale profonde pour cibler les symptômes liés à la fonction exécutive. Des études antérieures ont utilisé DBS chez les patients atteints d’ Alzheimer pour cibler les parties du cerveau que l’on pense être impliqués dans la mémoire.

«Nous avons beaucoup d’aides mémoires, d’outils et de traitements pharmaceutiques pour aider les patients atteints de maladie d’Alzheimer, mais nous n’avons rien pour les aider à améliorer leurs jugements, prendre de bonnes décisions ou accroître leur capacité à concentrer leur attention sur la tâche à accomplir. éviter les distractions », a déclaré dans un communiqué le Dr Douglas Scharre, directeur de la Division de neurologie cognitive de l’Institut neurologique Wexner Medical Center de l’Ohio State, co-auteur de l’étude . «Ces compétences sont nécessaires pour accomplir des tâches quotidiennes telles que faire le lit, choisir ce qu’il faut manger et avoir des relations enrichissantes avec ses amis et sa famille», a déclaré M. Scharre.

Parce que l’étude était petite, elle devra être répétée dans un groupe beaucoup plus grand de patients Alzheimer, a déclaré le Dr Michael Schulder, vice-président de la neurochirurgie à l’hôpital North Shore University de Manhasset, New York, qui n’était pas impliqué dans l’étude.

La stimulation du cerveau profond a été utilisée pour traiter un certain nombre de maladies neurologiques, y compris la maladie de Parkinson , les tremblements, la dépression et les troubles obsessionnels compulsifs. Il n’est pas clair comment DBS travaille pour améliorer les conditions des patients, dit Schulder, mais cela peut aider à bloquer les signaux qui interfèrent avec le fonctionnement normal du cerveau, ou cela peut aider les cellules du cerveau à mieux fonctionner. Le traitement pourrait également fonctionner différemment dans différentes parties du cerveau, at-il ajouté.

Dans la nouvelle étude, les implants DBS ont été placés dans une partie du lobe frontal appelé le striatum ventral. Les participants ont périodiquement complété un test visant à mesurer les aspects de la fonction cognitive qui sont affectés par la maladie d’Alzheimer, y compris le fonctionnement exécutif et la capacité à effectuer les activités quotidiennes de base. Les participants avec les implants ont été comparés à un groupe d’environ 100 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer qui étaient du même âge et avaient des niveaux similaires de déficience cognitive, mais n’ont pas reçu de DBS.

Les chercheurs ont constaté que deux des trois patients qui ont reçu les implants ont montré significativement moins de baisse dans leurs scores aux tests, par rapport aux participants qui n’ont pas reçu les implants. L’une des participantes de DBS, LaVonne Moore, 85 ans, de Delaware, Ohio, a même montré une certaine amélioration dans ses activités quotidiennes. Par exemple, quand Moore a commencé l’étude en 2013, elle ne préparait pas ses propres repas. Mais après deux ans avec l’implant, elle pourrait cuisiner un repas simple, les chercheurs ont dit.

À l’avenir, les chercheurs veulent explorer en utilisant des méthodes non chirurgicales pour stimuler le lobe frontal chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, ce qui serait un traitement moins invasif que la chirurgie nécessaire pour DBS.

Schulder a déclaré que les traitements DBS « ne seraient qu’une petite partie du puzzle » dans le traitement de la maladie d’Alzheimer. En fin de compte, s’attaquer à la maladie d’Alzheimer exigera de multiples composants, y compris des mesures préventives et des médicaments, ainsi que des approches telles que des dispositifs implantés chirurgicalement qui stimulent plusieurs parties du cerveau, a-t-il dit.

©LE CENTRE MÉDICAL WEXNER DE L’OHIO STATE UNIVERSITY

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