Une station spatiale chinoise de 8,6 tonnes « incontrôlée » se dirige vers notre planète

dans High-tech

Il est assez courant que de vieux satellites et d’autres «débris spatiaux» reviennent sur Terre. Mais alors que des centaines de morceaux de débris tombent chaque année, les scientifiques observent nerveusement un parcours de 8,6 tonnes de la station spatiale chinoise parce que sa route incontrôlée rend impossible la détermination de l’endroit où elle s’écroulera, rapporte CBS Denver .

Le laboratoire spatial sans pilote nommé Tiangong-1 devrait retomber sur la Terre à un moment donné en mars. La Chine aurait perdu le contrôle du laboratoire il y a près de deux ans, en juin 2016. Le gouvernement chinois a publié plus tard une estimation qui prédit que Tiangong-1 descendrait à un moment donné fin 2017 . La vague conjecture a conduit les experts à conclure que l’agence spatiale du pays a perdu toute capacité à diriger le cours de la station en panne ou à savoir où elle atterrira.

Selon une analyse effectuée en novembre par l’ Agence spatiale européenne (ESA), l’orbite de l’engin spatial « va inévitablement se désintégrer entre janvier et mars 2018, quand il fera une réapparition incontrôlée ».

« Même quelques jours avant qu’elle ne rentre, nous ne saurons probablement pas mieux que six ou sept heures, plus ou moins, quand cela va tomber », a déclaré Jonathan McDowell, astrophysicien de Harvard, au Guardian en 2016. « Ne pas savoir quand ça va se traduire par ne pas savoir où ça va descendre.  »

Alors qu’une grande partie du vaisseau spatial brûlerait probablement dans l’atmosphère, les experts de l’ESA disent que des portions pourraient survivre et atteindre la surface de la Terre.

Selon les rapports, il y a seulement 1 chance sur 10 000 que le laboratoire spatial massif s’écrase dans une zone peuplée et endommage des bâtiments. Bien que les probabilités soient minces, les scientifiques n’ont réussi qu’à rétrécir la zone de l’accident entre les latitudes 43 ° Nord et 43 ° Sud; une zone qui comprend toujours des parties de chaque continent habité sur Terre.

«La date, l’heure et l’empreinte géographique de la rentrée ne peuvent être prédites qu’avec de grandes incertitudes», a déclaré Holger Krag, chef du bureau des débris spatiaux de l’ESA, juste avant la rentrée.

Tiangong 1 est le premier exemplaire d’une station spatiale développée par l’agence spatiale chinoise CNSA. Placée en orbite basse sans équipage le 29 septembre 2011, elle est inactive depuis 2013.

© CBS

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