Covid-19 : le variant indien circule-t-il déjà en France ?

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Dans sa dernière analyse de risque, Santé Publique France indique qu’elle a augmenté sa vigilance vis-à-vis du variant B.1.617 repéré en Inde. À ce jour, seuls des « cas importés » ont été détectés en France.

Le variant indien fait donc l’objet de toutes les attentions ces derniers jours, avec la meurtrière résurgence de l’épidémie dans le pays.

En Inde, cette souche représente une part de plus en plus importante des souches repérées. « Le variant B.1.617 représenterait, au 14 avril 2021, 61% des échantillons séquencés dans l’État du Maharastra où il a été découvert. Au niveau national, il représenterait de 15 à 20% des échantillons séquencés », détaille Santé publique France.

Deux mutations observées

Si le variant indien préoccupe les scientifiques, c’est qu’il est porteur d’une mutation – E484Q – qui « pourrait être associée à un impact significatif en termes d’échappement immunitaire ». En d’autres termes, il pourrait être plus résistant face aux vaccins existants. Mais cela n’a pas encore été « formellement démontré » à ce stade.

Une seconde mutation a été détectée, L452, qui serait « elle associée à un risque d’augmentation de la transmissibilité du virus, et à un possible échappement immunitaire ».

Des cas du variant indien ont transité par la France en bus

En France, seuls deux cas de ce variant indien ont été repérés jusqu’à présent: il s’agit de « cas importés » aux Antilles. Il s’agirait de deux personnes qui voyageaient d’Inde vers la République Dominicaine et étaient en transit en Guadeloupe. Aucune trace du variant n’a été détectée sur l’île en dehors de ces deux personnes, selon l’Agence Régionale de Santé.

Le variant indien a par ailleurs été détecté jeudi en Belgique chez des étudiants indiens passés par Paris. Selon le virologue belge Marc Van Ranst, le groupe avait atterri à Roissy le 12 avril, et cinq jours plus tard, plusieurs étudiants sont tombés malades, avec des symptômes du virus. Des analyses menées à Louvain ont permis de déterminer qu’il s’agissait du variant indien. D’après plusieurs experts, ils auraient été victimes d’un « super contaminateur », peut-être au sein même de leur groupe, lors du trajet en bus qui les a amenés de la région parisienne en Belgique.

Une menace à surveiller

En dehors de ces cas « importés », il n’est pas impossible que le variant indien circule déjà en France sous les radars, note cependant Antoine Flahault, directeur de l’Institut de Santé Globale à Genève, auprès du Parisien. Selon l’épidémiologiste, il est tout à fait possible que le variant B.1.617 soit présent dans l’Hexagone, sans avoir été repéré, « car on ne séquence pas 100 % des tests positifs ».

Qu’en est-il à la Réunion? Pensez-vous qu’une menace venant du variant indien est à craindre?
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