“La Réunion en marche sur la tête” : Jean-François Nativel s’adresse au président

dans Courriers des lecteurs

Bienvenue Monsieur le président à la Réunion, une terre d’accueil et un modèle de diversité.
Nous sommes une île à grand spectacle, et entre les cyclones et le volcan, nous avons aussi
des attaques de requins. Celles-ci ont pris une tournure sans précédent depuis 2011, avec un
changement de localisation qui a conduit à la fermeture de nos plus belles plages depuis le
26 juillet 2013.
Vous aviez visité notre littoral ouest en avril 2017 et vous vous étiez engagé sur la reprise de
la commercialisation, l’intensification de la pêche, et vous aviez reconnu le rôle de la réserve
marine. Que s’est-il passé depuis pour que vous soyez en marche arrière ?
Depuis 2 ans que vous êtes président, rien n’a évolué, et la mer est toujours fermée. Nous
avons connu 2 décès cette année, soit 2 des 4 morts par attaques de requins recensés en
2019, pour l’ensemble de la planète. Difficile dans ces conditions pour nous d’être satisfait,
d’autant que le niveau d’engagement actuel ne nous laisse pas espérer un retour à la
normale.
Vous venez ici avec un « plan de valorisation de l’économie touristique », en évitant le sujet
de notre zone littorale sinistrée. C’est vrai qu’ici, il y a d’autres priorités, et l’océan ne serait
qu’une affaire de privilégiés, vous le savez. Alors vous préférez aller voir “les chômeurs de
Saint-Paul”, un comble quand on sait qu’il s’agit de la ville privée de développement
économique depuis 2011, du fait de l’océan fermé. Ici c’est la mort, avec la fermeture de
dizaines de magasins depuis, des centaines d’emplois directs disparus, et bien d’autres
indirects. La seule ville balnéaire de France qui compte 30% de chômage, alors que chez
nous c’est l’été toute l’année.
Derrière le retour à la mer et une atténuation réelle du risque requin, il y a l’espoir d’un
dynamisme, d’une renaissance de la vie littorale. Notre île est un véritable joyau pour la
pratique des activités nautiques, comme le prouve la qualification récente de 2 Réunionnais
en équipe de France pour les prochains JO 2020 au Japon. Mais ce sont les derniers
champions, car il n’est plus possible de s’entrainer convenablement dans les conditions

actuelles. Par contre, nous avons désormais de plus en plus les honneurs sur le circuit para-
olympique, avec déjà 3 de nos 5 mutilés engagés en sport adapté.

Les sports nautiques sont devenus des puissants leviers de valorisation des territoires

côtiers. Vous étiez à Biarritz dernièrement et vous avez pu le vérifier. Pourriez-vous tenir là-
bas une pareille situation d’interdiction sans imaginer une vraie révolution ?

Qu’avons-nous fait pour mériter cela ? le caractère bourgeois de la vie littorale dans une île
entretenue dans la pauvreté nous conduit à ne pas être votre priorité, et pourtant beaucoup
sur la côte vous on fait confiance. Vous savez que le modèle d’une réussite économique, qui
vous est si cher, est impossible pour une île sans la mer. Il ne suffit pas de décréter
« choose » la Réunion pour effacer un bilan de « loose ». Aux plages de l’ouest, vous
préférez un pique-nique à Grand Anse, comme si le sud sauvage, réputé depuis toujours
dangereux, balayé par le vent et la pluie, sans accès à la mer et réelle culture nautique,
devrait être notre avenir ?

Tous s’accordent à dire que l’avenir des zones côtières et plus particulièrement des outre-
mer passe par la mer, et même pour la Réunion, où les plages sont maintenues en cimetière.

Alors faites ce qu’il y a à faire, soyez courageux, et tenez vos engagements ! Que vous
puissiez d’ici 2022 revenir dans notre île avec un bilan autre que celui qui s’annonce d’ores
et déjà désastreux du fait de l’éternel refus des nécessaires évolutions.
Car pour l’instant, à l’île de la Réunion on continue d’être en marche, mais sur la tête.

Jean-François Nativel

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