Approche et observation des cétacés : une nouvelle réglementation

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Les eaux de la Réunion sont fréquentées tout au long de l’année par une vingtaine d’espèces de cétacés, dont l’emblématique baleine à bosse. Depuis fin mai, les baleines sont de retour dans les eaux réunionnaises.

Rappel de la réglementation
Les cétacés sont des espèces fragiles et protégées par la loi. Leur approche doit se faire dans le respect de certaines règles permettant notamment d’assurer la sécurité des personnes et des animaux.

Les règles d’approche des cétacés ont changé au niveau national depuis le 1er janvier 2021 : il est désormais strictement interdit de les approcher à moins de 100 mètres dans les aires marines protégées et donc dans tout le périmètre de la Réserve naturelle nationale marine de La Réunion.

Un cadre réglementaire national complété au niveau local
Afin de fixer les conditions d’application de cette nouvelle mesure, le préfet de La Réunion, délégué du Gouvernement pour l’action de l’État en mer, a lancé en avril une large démarche de concertation auprès des usagers de la mer.
Acteurs associatifs, professionnels de la mer, usagers de loisir, structures de plongée, scientifiques ont ainsi été invités à des ateliers de travail et d’échange afin de construire un cadre réglementaire local. Ce cadre permettra de concilier la protection et la préservation des mammifères marins avec les activités de découverte et d’observation dans leur milieu naturel.

Ce travail a abouti à la proposition d’un nouvel arrêté préfectoral qui remplacera celui du 20 juillet 2020.

Consultation du public en ligne :
Le public est invité à donner son avis sur ce projet d’arrêté, dont les points forts sont les suivants :
* une interdiction de l’activité de mise à l’eau avec les cétacés dans tout le périmètre de la Réserve naturelle marine de La Réunion,
* un maintien d’une période de quiétude en faveur des cétacés, permettant l’activité d’approche uniquement entre 9 et 18 h, et l’activité de mise à l’eau hors Réserve marine entre 9 et 16 h,
* l’introduction d’un standard d’observation sous-marine passive.

Retrouvez la consultation, ouverte du 7 au 28 juin 2021, à l’adresse suivante:
http://www.reunion.gouv.fr/evolution-de-la-reglementation-sur-l-approche-et-l-a8279.html

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